長者原ビジターセンタースタッフのブログ

フクロウから見える森のいきもの

こんにちは、種村です。くじゅうはめっきり寒くなり、今日は牧の戸峠で初雪が降りました。そんな寒い冬ですが、ホットなイベントが昨日11月17日(日)、長者原ビジターセンターで行われました。

今回は、阿蘇くじゅう国立公園プレイベントとして、イエローストーン国立公園からスティーブ・ブラウンさんと九重ふるさと自然学校の川野さんをゲストティーチャーにお呼びして、「フクロウから見える森のいきもの」を実施しました。

スティーブさんは、アメリカ最古の国立公園「イエローストーン国立公園」において、環境教育を実施しているイエローストーングレーシャーアドベンチャー株式会社代表で、特にクマの生態についてお詳しいとのこと。
今回は、そんなスティーブさんに、森のいきものの営みについて教えてもらいました。

まずは、くじゅうの森を探検。みんなで生きものの残したフィールドサインを探します。
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そうっと、そうっと目を開いて、耳をすまして、森を探検すると…

あ、だれか何か発見したみたいです!近づいてみると…
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 なんとオオカミの毛皮やクマの毛皮が!!?(これは学習のために仕込んだものです♪)

これらの生きものは、くじゅうにはおりませんが、これらの生態系の上位にいる生き物たちは、シカやイノシシなどを食べて、生態系のバランスをとっています。

森のなかをさらに見ると…
タヌキやイノシシが!!?
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これらは模型ですが、くじゅうに実際にいる生きものたちです。木々の間に、隠れていると、なかなか見つけることができません。
「イノシシやタヌキは森の中の木の実や根などいろんなものを食べ、糞をしますね。その糞を、カビが食べて、分解することで、森がよみがえるんだよ。」という*スティーブさんの優しい語り口にみんな釘付けです。(*スティーブさんは日本語が話せます。)
目と鼻と耳をよく使って、森を歩くといろんな発見があるものですね。

森を探検する楽しさが子ども達に伝わったところで、森の中の生きものについて、深く知るために、「フクロウ」をテーマに授業が行われました。

今回は、フクロウが食べたものにクローズアップして、フクロウのペレットの解体作業を行いました。フクロウのペレットとは、フクロウが消化できずに吐き出した「毛」「骨」などのことで、これを解体することで、フクロウがどんなものを食べたのかがわかります。

1人1つずつ、ペレットが配られ、作業が行われました。
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これ、なんだろう?不思議な物体!

水を入れながらほぐしていくと…
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骨!骨!骨!
子ども達は、集中しながら1つ1つの骨を発見します。一緒に参加している保護者の方々も、興味津々。

でてきた骨が、一体なんの骨なのかをさがします。いちばん多いのは、ネズミの骨!

ということで、今度はネズミの骨を、パーツごとに並べていきます。この作業がなかなか難しい!
「これはどの部分の骨だろう?」悩みながら、一つ一つ並べていきます。
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できた!!
このフクロウは、ネズミを食べていたんだね。
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フクロウの羽は、イヌワシたちとは違い、大きく振っても音がしません。それは夜に耳をすまして、遠くにいる獲物を発見し、ガブっととらえるためであり、そんなふうにして、このネズミもとらえられたのでしょう。
そんなフクロウの生態をペレットの解体作業を通して学ぶことができました。

終わった後は、一同「楽しかった!!骨がいっぱい出てきてすごかった!」という声が聞かれました。
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私自身も、「生きものについてこんな学び方があるんだ!」という発見の連続で、とてもおもしろかったです。
スティーブさん、川野さん、そして参加者の皆さん、ありがとうございました!



by chojabaru-visitor | 2013-11-18 11:44 | 長者原ビジターセンター

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